Tuesday, February 6, 2024


This month (following a request) I am going to translate some sections of the famous book written by Marco Cuzzi about the years 1938-1943 when the island of Corsica ("Corse" in French language) was (promoted, invaded & nearly made) "italian". These were the five years when italian irredentism fought (and nearly obtained the union) to return this island (geographically, culturally, ethnically and historically italian since roman centuries) to the Italians.

Since the early 1930s the italian irredentism promoted the addition of this island to the kingdom of Italy, but only in November 1942 there was the military invasion (for unification) of Corsica by Mussolini's orders.

Indeed in November 1942 the Italian naval special force, originally formed for the invasion of Malta (never undertaken), landed in Bastia, in the north-east of Corsica (on the night between 11 and 12 November); other forces reached Ajaccio and Porto Vecchio. The 20th "Friuli" Infantry Division of the Italian VII Army Corps landed in Corsica without encountering resistance. The absence of partisan movements on the island, and the desire to avoid disagreements with Marshal Pétain's puppet regime limited the recruitment of Corsicans by the Italians, except for a "worker battalion" in March 1943.

A famous map created by the italian irredentists of Corsica in November 1942

The Corsican population initially showed support to the Italians, partly as a consequence of irredentist propaganda. Many Corsicans welcomed the italian troops when entered in their villages and cities. The garrison of the VII Corps came to include, in addition to the 20th "Friuli" Division, the 44th "Cremona" Infantry Division, the 225th Coastal Division, the 226th Coastal Division, an Alpini battalion and an armored battalion. The command of the garrison was entrusted to General Umberto Mondino until December 1942, to General Giacomo Carboni until March 1943, followed by General Giovanni Magli until September 1943. The initial force of 30,000 personnel grew to almost 85,000 men; an enormous number, if compared to the population of 220,000 inhabitants that Corsica had at the time

Some Corsican military officers collaborated with Italy, among them the retired major Pantalacci and his son Antonio, Colonel Mondielli, Colonel Simon Petru Cristofini and his wife Marta Renucci (the first Corsican female journalist). Cristofini collaborated early in January 1943 and (as head of the Ajaccio troops) helped the Italian army to repress the french resistance of the "maquis" during summer 1943, before the armistice of 8 September 1943. He was joined by the Corsican writer Petru Giovacchini, indicated as a potential governor of Corsica, if Italy had annexed it.

In the first months of 1943 the irredentists, led by Giovacchini and Bertino Poli, carried out a propaganda campaign among the population (mostly pro-italian until late spring 1943), advocating the unification of the island as the "Governorate of Corsica", modeled on the "Governorate of Dalmatia" created in 1941. But Benito Mussolini suspended the unification process awaiting the peace treaty that would follow the hoped-for Axis victory (however the main cause of his reluctance was German aversion to irredentist claims).

ITALIAN CORSICA (1938-1943), by Marco Cuzzi

During a lesson held in March 1942 to the students of a scientific high school in Bologna, professor Umberto Brauzzi summarized in a few well-studied sentences the entire Italian political action on Corsica and above all the concrete motivations underlying the fascist claim to the Tyrrhenian island:

"The Sardinian-Corsican wall, with Corsica in the hands of strangers, would mean the most dangerous breach in our defense system, the paralysis of every movement, from the Ligurian arch to the Campania region. We could never say we were winners without Corsica; because, to peacefully bring to the world the contribution of our undisputed civilization and to the order of the new Europe, it is absolutely necessary that the foundations of our richest commercial movement are not undermined: that is, we need full possession of the island. And again, further on: Our launch platform, the peninsula, is profoundly vulnerable, due to the intrusion, in the middle of our land, of France which monitors and blocks the free ways of sea and air". Beyond the declarations of geographical continuity (Corsica was compared to Dalmatia, with the mirror function of the extreme limit of an Italian "great gulf": there the Adriatic, here the Tyrrhenian) and of national community (the Corsicans were defined as a natural "filiation" of the "Italic race"), what emerged from Brauzzi's reasoning was the exquisitely strategic dimension of the entire claimist system: the Tyrrhenian island had to pass under the control of Rome to perfect the "fortress Italy", closing in particular the area of the capital in a sort of "Italian lake" and allowing a doubling of the Sardinian natural aircraft carrier in the heart of the Mediterranean.

Certainly the claim also found a remote motivation in resentments that never subsided, or rather amplified with the neighbor from beyond the Alps. Another statement by Brauzzi appeared emblematic: «We must infer the tough battle that Italy still has to endure to join the most Italian island in Italy». An emblematic phrase but also one of articulating political weight, if we take into account the period in which it was uttered, with a France half occupied and half poised between collaborative neutrality and total and convinced collaboration towards the Axis. Once again, as in the case of the other disputes with France (mainly Tunis, Djibouti and Nice), there was a complicated and at times painful schizophrenic relationship with Vichy, a state reality in words incorporated into the New Order but in deeds - and the survival of a French Corsica against all Brauzzi's claims was proof of this - an enemy to him, at least according to the considerations of Italian analysts.

The fascist claim to the Tyrrhenian island dated back to the dawn of the Regime, and surpassed in seniority the transalpine disputes over Provence and Savoy.

In 1924, on Mussolini's orders, a "Committee for Corsica" was established with the aim, as stated in a report commissioned by the Ministry of Foreign Affairs in 1939, of "keeping alive the question of the Italian nature of the island between the kingdoms and the Corsicans".». The presidency of the association was given to Francesco Guerri, a university professor of Corsican origin, supported by a representative of the Ministry of Foreign Affairs and the Honorable Quirino Figlioli. The Ministry made an "adequate allocation" from the cabinet fund to support the Committee's initiatives. In the same period the dicastery was concerned with reorganizing the Italian diplomatic representation on the island. The objective was to make the irredentist initiative as effective as possible, giving it a solid and organized background made up of the official consular network: « Although for obvious reasons these consular representatives of ours have always had in principle instructions to « ignore » the irredentist action, carried out mainly through fiduciary elements, they have always actively contributed to facilitating this confidential activity, both by collaborating in specific cases in the implementation of some projects, and above all by providing Rome with precise elements of judgment taken from a daily control of the racing situation ». The entire operation, consular and linked to the initiatives of the War Committee, would have been coordinated by the Ministry of Foreign Affairs in the person of the cabinet official Marquis Blasco Lanza D'Ajeta. The dual action had the aims on the one hand of "keeping Italian national aspirations alive" and on the other of safeguarding the "Italian identity" of the island, "at the same time encouraging, after a century and a half of French domination, the rebirth of a movement of an irredentist nature".

Even clearer were the orders given to the "Committee for Corsica", the deus ex machina of all future action for the island and on the island: "to safeguard the original Italian character of the population in multiple aspects and with all possible means; promote among the Corsicans a feeling of reaction to French domination (autonomism-irredentism-philo-fascism)». From this perspective, on the one hand, it was necessary to encourage every action aimed at promoting the Italian character of the island at home. On the other hand, an attempt was made to involve the indigenous autonomist movement, or rather the Corsican independence galaxy, identifying it as the closest interlocutor, animated by a one-way, pro-Italian separatism. After a long preparatory period, the claimist initiative had its first operational season in the aftermath of the Ethiopian crisis, but above all it exploded in all its virulence with the famous demonstration of 30 November 1938 in the Chamber, during which the deputies - expertly guided - shouted the claims of the French territories: Tunis, Nice, Djibouti and Corsica, originating, as De Felice recalls, the definitive shipwreck of the attempted Italian-French rapprochements.

Map of 1494 showing Corsica in the "Genoa republic" (light green color)

The propaganda tools from Italy resulted in three different initiatives

1) First of all, an intense journalistic activity was activated, through the printing of a weekly insert of the Livorno newspaper "Il Telegrafo" (Livorno was one of the Italian cities with the highest number of citizens of Corsican origin); the weekly was placed under the direction of the omnipresent Francesco Guerri (under the pseudonym "Minuto Grosso") and was financed directly by D'Ajeta's office. The insert, which soon became the main organ of printed propaganda in favor of the cause, had collaborators almost exclusively of Corsican origin (either those who had escaped or had been in Italy for generations) and over the years would have dealt with various problems linked to the island Tyrrhenian Sea and the largest and most complex relations with France, supporting a very harsh campaign against the "republican, social democratic and Masonic" plot of Paris and the support of the French government for international and Italian anti-fascism in particular. The weekly was apparently distributed clandestinely in Corsica. The specific initiative of "Il Telegrafo" would be accompanied, with the approval and supervision of the Ministry of Popular Culture, by a propagandist action on some national newspapers which would have intensified, as DAjeta would have wisely written «particularly in moments of greatest discomfort with France».

2) The second operational tool was represented by the various scientific and cultural initiatives. A quarterly magazine, "The Historical Archive of Corsica", under the prestigious direction of the historian of the regime Gioacchino Volpe, would have dealt with historical-literary studies inherent to the island, with particular reference to the phases of greatest connection with the Peninsula (the domination of the Grifone Republic, for example) to all those characters characterized by a strong autonomist or independence commitment (such as Pasquale Paoli) or to all the courses that had influenced French cultural and political life, in an attempt to demonstrate a Corsican superiority over the Power "colonizer" which subtly implied by syllogism a superiority of the "Italic race": the champion of these analyzes could only be, it goes without saying, the Great Corsican par excellence, Napoleon Bonaparte (or rather, Buonaparte, according to the original denomination of the surname, and which was reiterated by Italian scholars to underline its peninsular origin). Volpe's magazine was also allegedly distributed clandestinely on the Tyrrhenian island. The indefatigable Guerri was also responsible for directing a monthly scientific dissemination magazine ("Ancient and Modern Corsica"), with the departed former Corsican autonomist leader Marco Angeli as editor-in-chief. The periodical should have joined Volpe's magazine, completing its work with anthropological, ethnographic, geographical and even geological studies, all aimed at reiterating for the umpteenth time the link with the true and only "motherland". Finally, the University of Pavia professor Gino Bottiglioni coordinated the publications of the «Linguistic Atlas of Corsica», financed by a consortium between the Ministries of Foreign Affairs, of the Interior and National Education as well as by the University of Cagliari, one of the universities most attentive to the operation towards the Tyrrhenian island. The purpose, evident from the name of the newspaper, was to identify all the possible glottological and linguistic links between Corsica and Italy, to arrive at the demonstration of the thesis according to which «the origins Corsican idioms are closely linked to the Tuscan, Sardinian and Sicilian ones »

3) The third propaganda tool in Italy was characterized by the Corsican cultural groups (Gcc) established in Pavia in 1938 on the initiative of Pietro (Petru) Giovacchini, known as "the parish priest" (u parrucu). Born in 1909 in Corsica, in Canale di Verde, and moved to Pavia in 1930 where he graduated in medicine and surgery, Giovacchini, who was also a volunteer fascist Blackshirt in Spain, would become in the following years the main exponent of the pro-fascist irredentist movement. The aim of Giovacchini's GCC was, originally, to include all Italian citizens of Corsican origin and Corsicans who had escaped under a single acronym, with the aim of promoting the Italian nature of the island both from a cultural and linguistic point of view. In the days immediately following September 1939, D'Ajeta's office, through the "Committee for Corsica", began monitoring the declared 15 thousand members of the GCC (concentrated mainly in Liguria, Tuscany and Sardinia) to understand if there were conditions to transform, with corresponding and adequate funding from the Ministry, the cultural initiative of the Groups into active irredentist propaganda connected with the clandestine movements on the island. However, it was a hypothetical project which, at least until 1939, would not have been applied: the conditions did not exist and the GCC would have had to hold less disruptive roles. This organization, according to the Italian diplomat, could become a useful "opinion movement", capable of coordinating on the one hand the diffusion in the homeland of the battle for a Corsica that was first independent from France and therefore Italian again and on the other the insertion of Corsican citizens resident in Italy, or recently escaped from the Tyrrhenian island, in the midst of national life. In this D'Ajeta suggested to the Minculpop Chief of Staff, Luciano, to facilitate the inclusion of Corsicans resident in Italy in the life of the country, recognizing them a particular status not as foreign citizens (and shortly thereafter "belonging to an enemy nation »), but of "non-kingdom Italian citizens", according to a formula also adopted towards the Italians of Spalato and Dalmatians subjected to the Yugoslav administration. Furthermore, it would have been desirable for the courses to be admitted to the National Fascist Party, even if formally not Italian. In D'Ajeta's drawings, Giovacchini's GCC should have supported the authorities in supervising and channeling the inclusion of the Corsican community in Italy within the national life. The risks of this task were, however, very clear to the Italian diplomat: « […] a strict control would be maintained, which Giovacchini's well-known enthusiasms could sometimes prove to be untimely», while the Groups themselves would not be entrusted « […] managerial tasks" nor "[...] the possibility of being aware of the reserved Italian action as a whole": the characteristics of the Corsican temperament, D'Ajeta concluded not without irony, perhaps involuntary, and that is a temperament "easy to enthusiasm and to the demolition, partisan, factious, interested" they advised against a qualitative leap of the Groups into an explicitly subversive organisation, a sort of Tyrrhenian ustaša15. In reality, the exclusion of Giovacchini's GCC from merely irredentist action and their encroachment on propaganda and classification initiatives in Italy was suggested more than by reasons of unreliability of character by the delicate network that D'Ajeta's Office had spread over the the island through both Guerri's « Committee for Corsica » and the diplomatic network strengthened by the reform of the mid-twenties.

The main instrument of the local initiative was the « Partitu corsu d'azzione » (Pca) of Pietro (Petru) Rocca, a former combatant, decorated with the Legion of Honor by the French General Staff. Through the official organ of the party, the bilingual Franco-Corsican weekly «A Muvra», Rocca's movement had rapidly moved from a moderately autonomist position to an increasingly strong independence and clearly pro-Italian position. Removed from the register of the Legion of Honour, Rocca was perpetually monitored by the French police, risking arrest on a daily basis while his newspaper had suffered numerous seizures until the mandatory suspension of publications immediately after the outbreak of the war with Germany. Without going into details, for "particularly confidential" issues, D'Ajeta listed the Party and Rocca's newspaper as "instruments" of the Italian initiative on the Tyrrhenian island, implying the nature and volume of the support that the government Rome reserved for the insular autonomist movement16: the main trait d'union between the autonomist Party and the Committee for Corsica would have been the former party leader Marco Angeli, editor-in-chief of «Ancient and modern Corsica» and «dean» of exileism.

In a subsequent very polemical letter towards the Giovacchini, considered incapable and unworthy of leading the GCC, Angeli would have summarized the program of Rocca's party as follows: «The program [...] is linked to the tradition of Pasquale Paoli, it reaffirms the combative spirit of the Corsicans against the French tyranny cloaked in hypocrisy and immoral principles and supports the reasons for the recovery for Corsica ».

The Italian activities on the island were conducted overall with great skill and confidentiality, so much so that they did not arouse any suspicion, at least from the French diplomatic corps in Italy, on the contrary. In fact, it is interesting to note the relative transalpine disinterest towards the complex irredentist and claimsist activities in Italy. Almost two months after the "qualitative leap" of the irredentist movement, François-Poncet, the French ambassador to Italy, wrote a short report to his Foreign Minister Georges Bonnet in which he summarized with many uncertainties the propagandist network of D'Ajeta, Guerri and Giovacchini, revealing an inexplicable difficulty in gathering more precise information, also through the French consulate in Livorno, perceived by diplomats as the true operational center of irredentist propaganda. The closing comment is interesting: « J'ai cru devoir signaler, to all useful ends, to the attention of the Department these indications are evidently some fragmentary ones. Elles paraissent me cepoendant de nature à remove the same croissant that for the reasons for the many tactics, and thus obtain, the same ones, other advantages in exchange for an eventual desistement, the Italian government brings or affects the wearer from 'the lost island'". This rather disenchanted attitude and underestimation of the problem, from part of the French diplomacy, would also continue in the following months: «On constate qu'aujourd'hui, rien n'est fait ici [in Italy – Editor's note] pour enflammer à cet egard le moral de la nation», we read for example in a new dispatch from François-Poncet in Paris regarding the usual Italian claims, including Corsica. A trick, therefore, a propaganda balloon for internal rather than external use: no trace appears in the reports of the confidential operations conducted in Corsica by the War Committee and D'Ajeta's office of the transalpine diplomatic representatives in Italy. Inaugurated at the end of 1938, the irredentist operations slowed down in September 1939. The outbreak of hostilities had reduced the scope of the initiatives on the island. What the Italian diplomat defined as "contacts with Corsican personalities", without specifying their names or qualifications, appeared impossible from the first days of September. Even the grants that had been paid in previous years in favor of more pro-Italian island press seemed "very difficult", even if d'Ajeta was confident in an unspecified future improvement in the conditions for reopening a canal with some Corsican newspapers.

The clandestine distribution of Italian publications was very precarious (from the insert of "Il Telegrafo" to cultural and scientific magazines). Apparently another instrument appeared in better conditions, probably even more important and deep-rooted than the Party of Rocca: « Faithful to our cause, to which they have rendered and continue to render precious services, some religious Orders with whom the « Committee » has confidential and appropriate contacts ». But, in general, the initiative on the spot appeared from the first month of the war somewhat limited, and Italian non-belligerence was of little use: the Italian trustees linked to the "Committee for Corsica" and charged by the diplomats with maintaining the quadrangular network (autonomists-local personalities-newspapers-clergy) ran "very considerable risks", while, being Corsica having been declared an "operational zone" by the French General Staff, would soon suffer the same fate as Alsace where, as D'Ajeta recalled, the local autonomist leaders of the pro-Nazi movement had recently been condemned to be shot for high treason: "We have some of our 'friends' in French military prisons." Furthermore: «The population is anti-Italian and certainly anti-fascist: the autonomists – a small number – certainly do not demonstrate ambitions for martyrdom. The bravest are undoubtedly now in Italy, having "deserted" the French army. Faced with such a framework, the Minister of Popular Culture, Alessandro Pavolini agreed with the Ministry of Foreign Affairs on the opportunity to suspend activities in Corsica, maintaining contacts but avoiding worsening the already precarious situation of the "Committee" network with concrete initiatives: it was necessary to wait for the maturation political and military conditions.

In the climate of expectation and uncertainty characterizing non-belligerence, the decision taken by the Government to suspend the initiative on the island also extended to propagandist activity in Italy. François-Poncet also noticed the fact and reported to Paris the reduction in propaganda activity in national newspapers, motivating it with the attempts of Italian diplomacy to reach mediation during the crisis of August 1939. The Committee ordered Giovacchini to suspend all action. It should be borne in mind that the outbreak of the war with Germany had a further impact in Italy too: more than half of the main exponents of the GCC, sometimes due to a rediscovered patriotic feeling and most of the time due to fear of reprisals from the Paris government, had returned to the Tyrrhenian island. Disciplined, against all the suspicions of D'Ajeta who, as has been said, considered him impulsive and restless, the irredentist leader sent a circular to all the groups distributed across the Peninsula which, although commanding silence, foreshadowed a future offensive that was even more military than propaganda: «Period of waiting and silent preparation. Refrain from any public or mass demonstration; do not hinder the work of our diplomacy. Don't discover our batteries, but don't abandon them. I will let you know when the time has come to get excited". The activity of the Giovacchini Groups and more generally of the Committee for Corsica was reduced until May 1940 and the commitment of the main leaders of the Corsican community in Italy appears much more prosaic and less ideal than the previous period, concentrated above all on a series of personal favors requested from Mussolini through both Foreign Affairs and Minculpop. On 22 May 1940 Giovacchini met with Pavolini: the date is fateful, at least for the brief history of the fascist claim of Corsica, and marks the change between the head of the GCC and Guerri's "Committee for Corsica", now definitively anesthetized , leading the propaganda initiative.

Giovacchini illustrated the state of his organization to the Minister of Popular Culture, probably pushing the numbers and amplifying its actual possibilities. The Corsican culture groups amounted to 170 sections, both in Italy and abroad, for a total of 22 thousand members. There were around 250 active executives, even if only a part could actually be used in possible and unspecified "actions". Pavolini agreed with the president of the GCC - renamed himself "general president" perhaps in view of a qualitative leap in the war field - to intensify propaganda and to start the "establishment and training of an action nucleus, to be kept ready to be sent to Corsica at a given time ». It was an explicit response to a statement from Giovacchini to the minister only a few days earlier (« The irredeemed Corsicans gathered in Rome are determined to take action »). The minister allocated 30 thousand lire for propaganda costs, to which five thousand lire was added for the purchase by Minculopop of a brochure on Corsica edited by the Groups themselves. However, the long-awaited "action" did not come even after June 10th. The GCC did not budge and propaganda continued to be suspended.

The only significant act corresponding to the new state of war was the transformation of the culture groups into "Corsican irredentist action groups" (GAIC). In a fit of enthusiasm, which was also illustrative of a certain organizational and organigrammatic confusion, Giovacchini shortly afterwards renamed the GAIC first into "Corsican irredentist movement" and then into "Corsican irredentist action movement" (Maic): the attempt was to throw the foundations for a real insurrectional organization that would support the Italian troops in the "liberation" of the island. A further sign of the desire of Giovacchini's irredentists to give themselves a more militant structure was the separation from the movement of the entire scientific-cultural initiative, through the establishment of the "National Institute of Corsican Studies" in Pavia, which organized university lectures, a exhibition in Venice on the Italian nature of the island, initiatives and mobilizations for the naming of squares and streets after Corsica and Pasquale Paoli. Free from cultural commitment, Giovacchini could finally launch himself into political and perhaps military enterprise. But the game was entirely diplomatic and included on the one hand the relations between Italy and Germany and on the other the complicated armistice issue with France. In the aftermath of the French collapse, the Italian government had included Corsica among the priority territorial requests: "Union with Italy" was stated in the cahier de doléances of the Ministry of Foreign affairs on the eve of the Italian-German summit of June 1940 « is the first and fundamental condition for its development and prosperity.

Corsica is Italian geographically, historically and ethnically ». In the initial plans of the Italian Commission for the armistice with France (CIAF), Corsica would have been included among the apparently indispensable aspirations. However, the long negotiations at Villa Incisa and then the endless CIAF dispute would have seen the claim become increasingly blurred. A CIAF delegation arrived in Corsica in July 1940 and apparently the topic discussed with the local Vichysois authorities seemed more oriented towards the demilitarization of the island, according to the clauses of Villa Incisa. The Italian delegates therefore appeared very respectful of French authority, distancing themselves from the extremism of the followers of Giovacchini or Guerri. However, as Rainero recalls «Don't think that renouncing the immediate annexation of Corsica was among the easiest decisions of the regime; the claim remained almost "for future reference", awaiting a peace settlement [...]".

On the other hand, it is no coincidence that Marshal Badoglio, only two months after the visit of the CIAF delegation to the island, submitted to Mussolini a project for the invasion of Corsica through two divisions, coming respectively from Livorno and Sardinia. The plan would develop over the following months. In the meeting between the chiefs of staff of the Italian and German navy, held in Merano on 13 and 14 February 1941, Admiral Riccardi clearly told his German colleague Raeder that the naval general staff had prepared a plan for the occupation of the island, also arousing disapproval on the German side: the occupation of Corsica was not only considered useless by the Third Reich, but rather harmful in the global strategy of the conflict, and would have definitively pushed Vichy (and certainly the whole of French North Africa, still wavering) into the arms of the British. Irritated by the opinions of their ally, but unable to ignore them given the balance of power within the Axis, the Italian commands continued to perfect the plan only theoretically, waiting for more favorable times, and transformed it into a joint project between navy and army. The new plan, drawn up by Admiral Vannutelli (who should have held the role of commander of the possible occupation contingent), significantly excluded the use of Rocca's separatists and much less Giovacchini's irredentists, both considered treacherous and bungling. While providing extensive protections to the "Corsican ethnic group" (recognition of the acquired rights of Corsican employees, use of the Corsican dialect in trials, etc.), the island would have been governed by a viceroy (like Albania) or by a high commissioner (like Slovenia) with full executive powers and two sub-governorates in Ajaccio and Bastia, corresponding to the two areas (the « Bande ») into which the Tyrrhenian island was traditionally divided.

Map showing the actual Corsica dialects. It also shows 3 places (in red color) where it is spoken the old Genoa dialect: Calvi, Ajaccio and Bonifacio. Until 9 May 1859 the Italian language in Corsica was the official language, after which it became the French one. Another language spoken on the island was Corsican, a dialect of the Tuscan family. Corsican is made up of many variants contained in two main linguistic groups: the “Cismontano” spoken mainly in the north of the island and closer to Italian; then we have the “Oltremontano” more widespread instead in the south of Corsica, more archaic and close to the language spoken in the north of Sardinia.Since 2002 in the elementary schools of Corsica there has been the opportunity to learn the Corsican language originating from the island, recognized since 2013 also as a regional French language. In addition, road and tourist signs on the island are bilingual now: in French and Corsican. It is noteworthy to pinpoint that since the early 2020s there it is the proposal to add -again- the italian language to these two official languages in Corsica.


Here it is the original text in italian:

di Marco CUZZI


Nel corso di una lezione tenuta nel marzo 1942 agli studenti di un liceo scientifico bolognese, il professore Umberto Brauzzi riassunse in alcune roboanti frasi l’intera azione politica italiana sulla Corsica e soprattutto le concrete motivazioni poste alla base della rivendicazione fascista dell’isola tirrenica :

« L’antemurale Sardo-Corso, con la Corsica in mano agli estranei, vorrebbe significare la più pericolosa breccia nel nostro dispositivo di difesa, la paralisi di ogni movimento, dall’arco ligure sino al campano. Vincitori senza la Corsica non ci potremmo dire mai ; ché, per apportare al mondo, serenamente, il contributo dell’indiscussa nostra civiltà e all’ordinamento della nuova Europa, è assolutamente necessario che non siano menate le basi del nostro movimento commerciale più ricco : ci occorre cioè il pieno possesso dell’isola1. E ancora, più avanti : La nostra piattaforma di lancio, la penisola, è profondamente vulnerabile, per l’intrusione, nel bel mezzo di una terra nostra, della Francia che sorveglia e preclude le libere vie del mare e dell’aria »2.Al di là delle dichiarazioni di continuità geografica (la Corsica veniva paragonata alla Dalmazia, con la speculare funzione di limite estremo di un « gran golfo » italiano : là l’Adriatico, qui il Tirreno) e di comunità nazionale (i corsi erano definiti come una naturale « filiazione » della « razza italica »), ciò che emergeva dal ragionamento di Brauzzi era la dimensione squisitamente strategica dell’intero impianto rivendicazionista: l’isola tirrenica doveva passare sotto il controllo di Roma per perfezionare la « fortezza Italia », chiudendo in modo particolare l’area della capitale in una sorta di « lago italiano » e permettendo un raddoppio della portaerei naturale sarda nel pieno centro del Mediterraneo.Di certo la rivendicazione trovava anche una remota motivazione in rancori mai sopiti, anzi semmai amplificati con il vicino d’Oltralpe. Emblematica appariva un’altra affermazione del Brauzzi : « Noi dobbiamo arguire della dura battaglia che l’Italia deve ancora sostenere per aggregarsi l’isola più italiana d’Italia »3. Frase emblematica ma anche di articolare peso politico, se si tiene conto del periodo in cui venne enunciata, con una Francia per metà occupata e per metà in bilico tra una neutralità collaborativa e un collaborazionismo totale e convinto nei confronti dell’Asse. Nuovamente, come nel caso delle altre vertenze con la Francia (principalmente Tunisi, Gibuti e il Nizzardo), si assisteva a una complicata e a tratti penosa relazione schizofrenica con Vichy, realtà statale a parole inglobata nel Nuovo Ordine ma nei fatti – e la sopravvivenza di una Corsica francese contro tutte le affermazioni del Brauzzi ne era la testimonianza – ad esso nemico, almeno secondo le considerazioni degli analisti italiani.

La rivendicazione fascista dell’isola tirrenica risaliva agli albori del Regime, e superava per anzianità le vertenze transalpine sulla Provenza e la Savoia. Nel 1924 venne istituito su ordine di Mussolini un « Comitato per la Corsica » avente lo scopo, come si legge in una relazione commissionata dal Ministero degli Esteri nel 1939, di « mantenere tra i regnicoli e i Corsi viva la questione dell’italianità dell’isola »4. La presidenza dell’ associazione fu data a Francesco Guerri, un docente universitario d’origine corsa, affiancato da un incaricato del Ministero degli Esteri e dall’onorevole Quirino Figlioli. Il Ministero dispose sul fondo del gabinetto un «congruo stanziamento» per sostenere le iniziative del Comitato. Nello stesso periodo il dicastero si preoccupò di riorganizzare la rappresentanza diplomatica italiana sull’isola. L’obiettivo era di rendere l’iniziativa irredentista più efficace possibile, dando ad essa un retroterra solido e organizzato composto dalla rete consolare ufficiale:« Benché per ovvie ragioni tali nostri Rappresentanti consolari abbiano sempre avuto in linea di massima istruzioni di « ignorare » l’azione irredentistica, svolta principalmente tramite elementi fiduciari, essi hanno sempre attivamente contribuito a facilitare questa attività riservata, sia collaborando in specifici casi alla messa in atto di alcuni progetti, sia e soprattutto fornendo a Roma precisi elementi di giudizio tratti da un diuturno controllo della situazione corsa »5. L’intera operazione, consolare e legata alle iniziative del Comitato di Guerri, sarebbe stata coordinata dal dicastero degli Esteri nella persona del funzionario del gabinetto marchese Blasco Lanza D’Ajeta. La duplice azione aveva scopi da un lato di « mantenere vive le aspirazioni nazionali italiane »6 e dall’altro di salvaguardare l’« identità italiana» dell’isola, «favorendo al tempo stesso dopo un secolo e mezzo di dominazione francese, la rinascita di un movimento a carattere irredentistico ». Ancora più chiari erano gli ordini dati al « Comitato per la Corsica », il deus ex machina di tutta la futura azione per l’isola e sull’isola : « salvaguardare nei suoi molteplici aspetti e con tutti i possibili mezzi l’originaria italianità della popolazione ; favorire tra i corsi un sentimento di reazione al dominio francese (autonomismo-irredentismofilofascismo)». In quest’ottica fu giocoforza per un verso incentivare in patria ogni azione atta a propagandare l’italianità dell’ isola. D’altro canto si cercò di coinvolgere il movimento autonomista autoctono, o meglio la galassia indipendentista corsa, individuando in essa l’interlocutore più prossimo, animato da un separatismo a senso unico e filo italiano.Dopo un lungo periodo preparatorio, l’iniziativa rivendicazionista ebbe la sua prima stagione operativa all’indomani della crisi etiope, ma soprattutto esplose in tutta la sua virulenza con la celebre manifestazione del 30 novembre 1938 alla Camera, durante la quale i deputati – sapientemente pilotati – gridarono le rivendicazioni dei territori francesi : Tunisi, Nizza, Gibuti e Corsica, originando come ricorda De Felice il definitivo naufragio dei tentati ravvicinamenti italo-francesi8. Gli strumenti di propaganda dall’Italia si risolsero in tre differenti iniziative.

Anzitutto, fu attivata un’intesa attività giornalistica, attraverso la stampa di un inserto settimanale del quotidiano livornese « Il Telegrafo » (Livorno era una delle città italiane con il più alto numero di cittadini d’origine corsa) ; il settimanale venne posto sotto la direzione dell’ onnipresente Francesco Guerri (sotto lo pseudonimo di « Minuto Grosso ») e fu finanziato direttamente dall’ufficio di D’Ajeta. L’inserto, che divenne ben presto il principale organo di propaganda stampata a favore della causa, ebbe collaboratori quasi esclusivamente d’origine corsa (o fuoriusciti o in Italia da generazioni) e si sarebbe occupato negli anni sia di problemi vari legati all’isola tirrenica sia delle più vaste e articolate relazioni con la Francia, sostenendo una durissima campagna contro il complotto « repubblicano, socialdemocratico e massonico » di Parigi e il sostegno del governo d’oltralpe all’antifascismo internazionale e italiano in particolare. Il settimanale sarebbe stato distribuito clandestinamente in Corsica. All’ iniziativa specifica de « Il Telegrafo » si sarebbe affiancata, con il benestare e lasupervisione del Ministero della Cultura popolare, un’ azione propagandista su alcuni quotidiani nazionali che si sarebbe intensificata, come avrebbe scritto sagacemente DAjeta «particolarmente nei momenti di maggior disagio con la Francia »9.Il secondo strumento operativo fu rappresentato dalle varie iniziative d’ordine scientifico e culturale. Un rivista trimestrale, « L’Archivio storico di Corsica », sotto la prestigiosa direzione dello storico del regime Gioacchino Volpe, si sarebbe occupata di studi storico-letterari inerenti all’isola, con particolare riferimento alle fasi di maggiore legame con la Penisola (la dominazione della Repubblica del Grifone, ad esempio) a tutti quei personaggi caratterizzati da uno spiccato impegno autonomista o indipendentista (come Pasquale Paoli) o a tutti i corsi che avevano influito sulla vita culturale e politica francese, nel tentativo di dimostrare una superiorità corsa rispetto alla Potenza « colonizzatrice » che sottilmente sottintendeva per sillogismo una superiorità della « razza italica » : campione di queste analisi non poteva che essere, ça va sans dire, il Grande Corso per eccellenza, Napoleone Bonaparte (anzi, Buonaparte, secondo la denominazione originale del cognome, e che veniva ribadita dagli studiosi italiani per sottolinearne l’origine peninsulare)10. Anche la rivista di Volpe sarebbe stata distribuita clandestinamente sull’isola tirrenica. L’infaticabile Guerri si sarebbe occupato altresì di dirigere un mensile di divulgazione scientifica (« Corsica antica e moderna »), con il fuoriuscito ex dirigente autonomista corso Marco Angeli come caporedattore11. Il periodico avrebbe dovuto affiancarsi alla rivista di Volpe, completandone l’opera con studi d’ordine antropologico, etnografico, geografico e finanche geologico, tutti atti a ribadire per l’ennesima volta il legame con la vera e unica « madrepatria ». Il docente dell’Università di Pavia Gino Bottiglioni avrebbe infine coordinato le pubblicazioni dell’ «Atlante linguistico della Corsica », finanziato da un consorzio tra i Ministeri degli Esteri, dell’Interno e dell’Educazione nazionale nonché dall’Università di Cagliari, uno degli atenei più attenti all’operazione verso l’isola tirrenica. Lo scopo, intuibile sin dalla denominazione della testata, era quello di individuare tutti i possibili legami glottologici e linguistici tra la Corsica e l’Italia, per giungere alla dimostrazione della tesi secondo la quale « le origini idiomatiche corse sono strettamente legate a quelle toscane, sarde e sicule »12.

Il terzo strumento di propaganda in Italia fu caratterizzato dai Gruppi di cultura corsi (Gcc) costituiti a Pavia nel 1938 su iniziativa di Pietro (Petru) Giovacchini, detto « il parroco » (u parrucu). Nato nel 1909 in Corsica, a Canale di Verde, e trasferitosi a Pavia nel 1930 dove si era laureato in medicina e chirurgia, Giovacchini, che fu anche camicia nera volontaria in Spagna, sarebbe diventato negli anni seguenti il principale esponente del movimento irredentista filofascista. Scopo dei Gcc di Giovacchini era, in origine, quello di inquadrare sotto un’unica sigla tutti i cittadini italiani d’origine corsa e i corsi fuoriusciti, allo scopo di promuovere l’italianità dell’isola sia dal punto di vista culturale che linguistico. Nei giorni immediatamente successivi al settembre 1939 l’ufficio di D’Ajeta, attraverso il « Comitato per la Corsica », iniziò un monitoraggio sui dichiarati 15 mila iscritti ai Gcc (concentrati soprattutto in Liguria, Toscana e Sardegna) per comprendere se vi erano le condizioni per trasformare, con corrispondente ed adeguato finanziamento da parte del Ministero, l’iniziativa culturale dei Gruppi nell’attiva propaganda irredentistica collegata con i movimenti clandestini sull’isola. Si trattava tuttavia di un progetto ipotetico che, almeno sino al 1939, non sarebbe stato applicato : le condizioni non sussistevano e i Gcc avrebbero dovuto ricoprire incarichi meno dirompenti13. Questa organizzazione, secondo il diplomatico italiano, poteva diventare un utile « movimento d’opinione », atto a coordinare da un lato la diffusione in madrepatria della battaglia per una Corsica prima indipendente dalla Francia e quindi di nuovo italiana e dall’altro l’inserimento dei cittadini corsi residenti in Italia, o recentemente fuoriusciti dall’isola tirrenica, nel pieno della vita nazionale. In questo D’Ajeta suggeriva al Capo di gabinetto del Minculpop, Luciano, di facilitare l’inserimento dei corsi residenti in Italia nella vita del Paese, riconoscendo loro uno status particolare non di cittadini stranieri (e di li a poco « appartenenti a nazione nemica ») , ma di « cittadini italiani non regnicoli », secondo una formula adottata anche nei confronti degli italiani di Spalato e dalmati sottoposti all’amministrazione jugoslava. Inoltre, sarebbe stato auspicabile che i corsi fossero ammessi nel Partito nazionale fascista, anche se formalmente non italiani14. Nei disegni di D’Ajeta i Gcc di Giovacchini avrebbero dovuto affiancarsi alle autorità nel sovrintendere e canalizzare l’inserimento della comunità corsa in Italia all’interno della vita nazionale. I rischi di questo compito erano tuttavia ben chiari al diplomatico italiano : si sarebbe mantenuto « […] uno stretto controllo cui suoi ben noti entusiasmi di Giovacchini che potrebbero alle volte rivelarsi intempestivi », mentre ai Gruppi stessi non sarebbero stati affidati « […] compiti direttivi » né « […] la possibilità di essere a conoscenza della riservata azione italiana nel suo complesso » : le caratteristiche del temperamento corso, concludeva D’Ajeta non senza ironia, forse involontaria, e cioè un temperamento « facile all’entusiasmo ed all’abbattimento, partigiano, fazioso, interessato » sconsigliavano un salto qualitativo dei Gruppi in un’organizzazione esplicitamente eversiva, una sorta di ustaša tirrenici15. In realtà l’esclusione dei Gcc di Giovacchini dall’azione meramente irredentista e il loro sconfinamento ad iniziative propagandiste e d’inquadramento in Italia più che da motivi di inaffidabilità caratteriale era suggerita dalla delicata rete che l’Ufficio di D’Ajeta aveva esteso sull’isola attraverso sia il « Comitato per la Corsica » di Guerri, sia la rete diplomatica rafforzata dalla riforma della metà degli anni venti.Principale strumento dell’iniziativa in loco fu il « Partitu corsu d’azzione » (Pca) di Pietro (Petru) Rocca, un ex combattente, decorato con la Legion d’Onore dallo Stato maggiore francese. Attraverso l’organo ufficiale del partito, il settimanale bilingue francocorso « A Muvra », il movimento di Rocca si era rapidamente spostato da una posizione moderatamente autonomista su una sempre più spiccata istanza indipendentista e nettamente filo italiana. Radiato dall’albo della Legion d’Onore, Rocca era perennemente controllato dalla polizia francese, rischiando quotidianamente l’arresto mentre il suo giornale aveva subito numerosi sequestri sino alla sospensione d’obbligo delle pubblicazioni subito dopo lo scoppio della guerra con la Germania. Pur senza entrare nei dettagli, per questioni « di particolare riservatezza », D’Ajeta elencava il Partito e il giornale di Rocca come «strumenti» dell’iniziativa italiana sull’isola tirrenica, sottintendendo la natura e il volume degli appoggi che il governo di Roma riservava al movimento autonomista insulare16 : il principale trait d’union tra il Partito autonomista e il Comitato per la Corsica sarebbe stato l’ex dirigente del partito Marco Angeli, caporedattore di « Corsica antica e moderna » e « decano » del fuoriuscitismo. In una successiva lettera assai polemica nei confronti del Giovacchini, ritenuto incapace e indegno di guidare i Gcc, Angeli avrebbe riassunto il programma del partito di Rocca come segue : « Il programma […] si riallaccia alla tradizione di Pasquale Paoli, riafferma lo spirito battagliero dei corsi contro la tirannide francese ammantata d’ipocrisia e d’immorali principi e sostiene per la Corsica le ragioni della riscossa ». Le attività italiane sull’isola vennero condotte complessivamente con grande abilità e riservatezza, tanto da non suscitare almeno da parte del corpo diplomatico francese in Italia alcun sospetto, anzi. È interessante notare infatti il relativo disinteresse transalpino nei confronti delle articolate attività irredentiste e rivendicazioniste in Italia. A distanza di quasi due mesi dal « salto qualitativo » del movimento irredentista François-Poncet, ambasciatore francese in Italia, scriveva al suo Ministro degli Esteri Georges Bonnet una breve relazione nella quale riassumeva con molte incertezze la rete propagandista di D’Ajeta, Guerri e Giovacchini, facendo trasparire una inspiegabile difficoltà nel raccogliere informazioni più precise, anche attraverso il consolato francese a Livorno, intuita dai diplomatici come la vera centrale operativa della propaganda irredentista. Interessante il commento di chiusura : « J’ai cru devoir signaler, à toutes fins utiles, à l’attention du Département ces indications évidemment quelque peu fragmentaires. Elles me paraissent cepoendant de nature à démontrer l’intérêt croissant que pour des raisons au moins tactiques, et peut-être pour obtenir, le cas échéant, d’autres avantages en échange d’un éventuel désistement, le gouvernement italien porte ou affecte de porter désormais à ‘l’île perdue’ »18.Questo atteggiamento piuttosto disincantato e di sottovalutazione del problema, da parte della diplomazia francese, sarebbe proseguito anche nei mesi successivi : « On constate qu’aujourd’hui, rien n’est fait ici [in Italia – NdA] pour enflammer à cet egard le moral de la nation », si legge ad esempio in un nuovo dispaccio di François-Poncet a Parigi in merito alle solite rivendicazioni italiane, tra le quali la Corsica. Un trucco, quindi, un ballon d’essai propagandistico ad uso più interno che esterno : delle operazioni riservate condotte in Corsica dal Comitato di Guerri e dall’ufficio di D’Ajeta, non compare alcuna traccia nelle relazioni dei rappresentanti diplomatici transalpini in Italia.Inaugurate alla fine del 1938, le operazioni irredentiste avrebbero subito un rallentamento nel settembre 1939. Lo scoppio delle ostilità aveva ridotto la portata delle iniziative sull’isola. Quelli che il diplomatico italiano definiva « contatti con personalità corse », senza specificarne nomi e qualifiche, apparivano impossibili sin dai primi giorni del settembre. Anche le sovvenzioni che erano state erogate negli anni precedenti a favore della stampa isolana più filo italiana sembravano « molto difficili », anche se d’Ajeta confidava in un non meglio precisato miglioramento futuro delle condizioni per riaprire un canale con alcuni quotidiani corsi. Assai precaria risultava la distribuzione clandestina della pubblicistica italiana (dall’inserto de « Il Telegrafo » alle riviste culturali e scientifiche). Apparentemente in condizioni migliori appariva un altro strumento, probabilmente ancora più importante e radicato del Partito di Rocca : « Fedeli alla nostra causa, alla quale hanno reso e rendono preziosi servizi, si sono dimostrati alcuni Ordini religiosi con i quali il « Comitato » intrattiene riservati e opportuni contatti ».Ma, in generale, l’iniziativa in loco apparve sin dal primo mese di guerra alquanto limitata, e ben poco serviva la non belligeranza italiana : i fiduciari italiani legati al « Comitato per la Corsica » e incaricati dai diplomatici di mantenere la rete quadrangolare (autonomisti-personalità locali-giornali-clero) correvano « rischi notevolissimi », mentre, essendo la Corsica stata dichiarata « zona operativa » dallo Stato maggiore francese, avrebbe presto subito lo stesso destino dell’Alsazia dove, come ricordava D’Ajeta, i locali capi autonomisti del movimento pronazista erano stati da poco condannati alla fucilazione per alto tradimento : « Noi abbiamo qualcuno dei nostri ‘amici’ nelle prigioni militari francesi ». Inoltre : « La popolazione è antitaliana e certamente antifascista : gli autonomisti – un esiguo numero – non dimostrano certamente velleità di martirio. I più coraggiosi sono indubbiamente ora in Italia, avendo « disertato » l’esercito francese ».Dinanzi a un siffatto quadro, il Ministro della Cultura popolare, Alessandro Pavolini concordò con il Ministero degli Esteri sull’opportunità di sospendere le attività in Corsica, mantenendo i contatti ma evitando di aggravare la già precaria situazione della rete del « Comitato » con iniziative concrete : si doveva attendere la maturazione delle condizioni politiche e militari.

Nel clima d’attesa e d’incertezza caratterizzante la non belligeranza, la decisione presa dal Governo di sospendere l’iniziativa sull’isola si allargò anche nei confronti dell’attività propagandista in Italia. Del fatto si accorse anche François-Poncet, che segnalò a Parigi la riduzione dell’attività propagandista sui giornali nazionali, motivandola con i tentativi della diplomazia italiana di giungere a una mediazione nel corso della crisi d’agosto 1939. Il Comitato ordinò a Giovacchini di sospendere ogni azione. Si tenga presente che lo scoppio della guerra con la Germania aveva avuto un’ulteriore risvolto anche in Italia : più di metà dei principali esponenti dei Gcc, talvolta per un riscoperto sentimento patriottico e il più delle volte per timore di rappresaglie del governo di Parigi, era rientrata sull’isola tirrenica24.Disciplinato, contro tutti i sospetti di D’Ajeta che come si è detto lo giudicava impulsivo e irrequieto, il leader irredentista inviò a tutti i Gruppi distribuiti nella Penisola una circolare che, pur comandando il silenzio, lasciava presagire una futura offensiva addirittura più militare che di propaganda : « Periodo di attesa e di preparazione silenziosa. Astenersi da qualsiasi manifestazione pubblica o di massa ; non intralciare il lavoro della nostra diplomazia. Non scoprire le nostre batterie, ma non per questo abbandonarle. Io farò sapere quando sarà venuto il momento di agitarsi ». L’attività dei Gruppi di Giovacchini e più generalmente del Comitato per la Corsica si ridussero sino al maggio 1940 e l’impegno dei principali dirigenti della comunità corsa in Italia appare assai più prosaico e meno ideale del periodo precedente, concentrato soprattutto su una serie di favori personali richiesti a Mussolini attraverso sia gli Esteri che il Minculpop26. Il 22 maggio 1940 Giovacchini si incontrò con Pavolini : la data è fatidica, almeno per la breve storia della rivendicazione fascista della Corsica, e segna l’avvicendamento tra il capo dei Gcc e il « Comitato per la Corsica » di Guerri, ormai definitivamente anestetizzato, alla guida dell’iniziativa propagandista.

Giovacchini illustrò al Ministro della Cultura popolare lo stato della sua organizzazione, probabilmente forzando sui numeri e amplificandone le effettive possibilità. I Gruppi di cultura corsi ammontavano a 170 sezioni, sia in Italia che all’estero, per un totale di 22 mila iscritti. I quadri attivi erano circa 250, anche se solo una parte potevano essere effettivamente impiegati in eventuali e non precisate «azioni». Pavolini concordò con il presidente dei Gcc – ribattezzatosi forse in vista di un salto qualitativo in campo bellico « presidente generale» –di intensificare la propaganda e di dare il via alla « costituzione e addestramento di un nucleo d’azione, da tenere pronto per essere inviato in Corsica a un momento dato »27.Si trattava di un’esplicita risposta a una dichiarazione da Giovacchini al ministro soltanto alcuni giorni prima (« I Corsi irredenti riuniti a Roma sono decisi a passare all’azione »)28. Il ministro stanziò 30 mila lire per le spese di propaganda, alle quali si aggiunsero cinque mila lire per l’acquisto da parte del Minculopop di un opuscolo sulla Corsica a cura dei Gruppi stessi29. Tuttavia, la tanto agognata « azione » non venne neppure dopo il 10 giugno. I Gcc non si mossero e la propaganda continuò ad essere sospesa. L’unico significativo atto corrispondente al nuovo stato di guerra fu la trasformazione dei Gruppi di cultura in « Gruppi d’azione irredentista corsa » (Gaic). In un impeto di entusiasmo, esemplificativo peraltro di una certa confusione organizzativa e organigrammatica, Giovacchini ribattezzò poco dopo i Gaic prima in « Movimento irredentista corso » e quindi in « Movimento d’azione irredentista corso » (Maic) : il tentativo era quello di gettare le basi per una vera e propria organizzazione insurrezionale che affiancasse le truppe italiane nella « liberazione » dell’isola30. Ulteriore segnale della volontà degli irredentisti di Giovacchini di darsi una struttura più militante fu lo scorporo dal movimento di tutta l’iniziativa scientifico-culturale, attraverso la costituzione dell’« Istituto nazionale di studi corsi » a Pavia, il quale organizzò lezioni universitarie, una mostra a Venezia sull’italianità dell’isola, iniziative e mobilitazioni per l’intitolazione di piazze e vie alla Corsica e a Pasquale Paoli. Libero dall’impegno culturale, Giovacchini poteva lanciarsi finalmente nell’impresa politica e forse militare. Ma la partita era tutta diplomatica e comprendeva da un lato i rapporti tra Italia e Germania e dall’altro la complicata questione armistiziale con la Francia. All’indomani del crollo francese il governo italiano aveva inserito la Corsica tra le prioritarie richieste territoriali : « L’unione all’Italia » si leggeva nel cahier de doléances del Ministero degli esteri alla vigilia del vertice italo tedesco del giugno 1940 « è la condizione prima e fondamentale per il suo sviluppo e la sua prosperità. La Corsica è italiana geograficamente, storicamente ed etnicamente ». Nei progetti iniziali della Commissione italiana per l’armistizio con la Francia (Ciaf), la Corsica sarebbe stata inserita tra le aspirazioni apparentemente irrinunciabili. Tuttavia, le lunghe trattative di Villa Incisa e poi l’infinita vertenza della Ciaf avrebbero visto la rivendicazione corsa in una posizione sempre più sfumata. Una delegazione della Ciaf giunse in Corsica nel luglio 1940 e apparentemente il tema trattato con le locali autorità vichysois sembrò più orientato verso la smilitarizzazione dell’isola, secondo le clausole di Villa Incisa. I delegati italiani apparvero quindi molto rispettosi dell’autorità francese, prendendo le distanze dall’estremismo dei seguaci di Giovacchini o di Guerri. Tuttavia, come ricorda Rainero « Non si creda che la rinuncia all’annessione immediata della Corsica sia passata tra le decisioni più facili del regime; la rivendicazione rimase quasi « a futura memoria », in attesa di un regolamento della pace [...] ». D’altronde non a caso il maresciallo Badoglio, soltanto due mesi dopo la visita della delegazione della Ciaf sull’isola, sottopose a Mussolini un progetto per l’invasione della Corsica mediante due divisioni, provenienti rispettivamente da Livorno e dalla Sardegna. Il piano si sarebbe sviluppato nei mesi successivi. Nell’incontro tra i capi di stato maggiore della marina italiana e tedesca, tenutosi a Merano il 13 e 14 febbraio 1941, l’ammiraglio Riccardi disse chiaramente al suo collega germanico Raeder che lo stato maggiore della marina aveva predisposto un piano per l’occupazione dell’isola, suscitando peraltro disapprovazione da parte tedesca : l’occupazione della Corsica non solo era considerata dal Terzo Reich inutile, ma anzi dannosa nella strategia globale del conflitto, e avrebbe spinto definitivamente Vichy (e senz’altro l’intero Nordafrica francese, ancora tentennante) tra le braccia dei britannici. Irritati delle opinioni dell’alleato, ma impossibilitati a prescindere da queste visti i rapporti di forza all’interno dell’Asse, i comandi italiani proseguirono nel perfezionamento solo teorico del piano, in attesa di tempi più favorevoli, e lo trasformarono in un progetto interforze tra marina ed esercito. Il nuovo piano, redatto dall’ammiraglio Vannutelli (che avrebbe dovuto ricoprire il ruolo di comandante dell’eventuale contingente d’occupazione), escludeva significativamente l’impiego dei separatisti di Rocca e tanto meno degli irredentisti di Giovacchini, entrambi considerati infidi e pasticcioni. Pur prevedendo ampie tutele all’« etnia corsa » (riconoscimento dei diritti acquisiti degli impiegati corsi, uso del dialetto corso nei processi eccetera), l’isola sarebbe stata governata da un viceré (come l’Albania) o da un alto commissario (come la Slovenia) con pieni poteri esecutivi e due sotto-governatorati ad Ajaccio e a Bastia, corrispondenti alle due zone (le « Bande ») in cui veniva tradizionalmente suddivisa l’isola tirrenica.

Italian troops entering in Corte (central Corsica) in November 1942. The smile of the italian soldier was indicative of the welcome received by the local population

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